ENTENDIENDO EL DOLOR

Causas del dolor corporal: Síntomas y tratamiento.

Aprendé por qué nuestros cuerpos experimentan la sensación de dolor y sus múltiples causas.

Definir el dolor corporal

El dolor es una sensación desagradable que puede limitar las capacidades y habilidades de una persona para seguir una rutina diaria. Actúa como una señal de alerta temprana para avisar que algo no anda bien con el cuerpo. La definición ampliamente aceptada del dolor fue desarrollada por la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor: “El dolor es una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada a una lesión tisular real o potencial, o descrita en tales términos”.

El dolor corporal puede ir de una molestia leve y localizada hasta un dolor agudo. Puede ser agudo y de corta duración o volverse un problema crónico a largo plazo. El dolor agudo tiene una función de protección en los seres humanos, nos enseña a evitar daños corporales o situaciones potencialmente perjudiciales y protege la parte del cuerpo lesionada mientras se cura.

El dolor corporal es una situación frecuente y, en ocasiones, puede afectar nuestra rutina diaria. Si el dolor sigue sin tratamiento o se trata de forma incorrecta, puede hacerse crónico. En esta página podés aprender más acerca de los tipos de dolor.

Defining body pain

¿Sabías que...?

El dolor corporal no es solo una sensación física, ya que el 86 % de las personas de todo el mundo sienten que tiene un efecto significativo sobre su bienestar general1.

¿Por qué experimentamos el dolor?

El dolor puede ser una sensación incómoda y algunas personas hacen grandes esfuerzos para encontrar la manera de aliviar el dolor. Si no sintiéramos dolor, no podríamos evitar lesiones repetidas o daños permanentes a nuestros cuerpos. El dolor evolucionó como un mecanismo de defensa que nos alerta de una lesión, lo que nos permite proteger nuestros cuerpos.

El dolor es controlado por el sistema nervioso y es un proceso muy complejo. Se produce cuando un estímulo externo, por ejemplo, tocar una sartén caliente, activa las células nerviosas receptoras para enviar mensajes a través de la médula espinal al cerebro. Estos receptores pueden detectar el calor, el frío, la luz, el tacto, la presión y el dolor. El dolor puede provocar otros síntomas físicos, como náuseas, mareos y debilidad.

A menudo, el primer impulso al experimentar el dolor corporal es dejar de moverse. Muchos creen que el descanso ayudará a la recuperación, pero el movimiento moderado puede contribuir a una curación más rápida.

Identificación y tratamiento del dolor

El dolor nos alerta para protegernos de un daño mayor. Sin embargo, el dolor corporal también puede dificultar las actividades cotidianas y complicar la recuperación del movimiento. Quizá lo más importante es que puede cambiar tu estilo de vida e impactar tu trabajo, tus relaciones y tu independencia. El dolor siempre es subjetivo y cada persona sentirá el dolor de manera distinta.

88% of people globally experience body pain

El dolor agudo generalmente aparece de repente y es una señal de que el cuerpo ha sufrido una lesión; debe desaparecer una vez que la lesión se haya curado. El dolor crónico dura más que el dolor agudo y a veces es resistente a los tratamientos. Por lo general, se asocia con enfermedades a largo plazo. A diferencia del dolor agudo, el dolor crónico tiende a estar relacionado con disfunciones o enfermedades que persisten.

Los tratamientos para el dolor corporal varían ampliamente debido a todos los factores que intervienen en la experiencia de cada persona. Los medicamentos para el dolor incluyen: los AINE (antiinflamatorios no esteroides), los corticosteroides, FAME (fármaco antirreumático modificador de la enfermedad), productos biológicos o analgésicos.

Antes de utilizar un tratamiento para aliviar el dolor, como un gel tópico o comprimidos, es útil entender por qué hay dolor y las mejores formas de manejarlo. En caso de duda, consultá con tu médico o farmacéutico.

2 Investigación de GSK sobre el Índice Mundial del Dolor 2018, informe completo, p. 16.

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1 Investigación de GSK sobre el Índice Mundial del Dolor 2018, informe completo, p. 18.

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